主日圣言及反省

丙年復活期第五主日:新天新地

May 19, 2019
  若望福音敘述在最後晚餐中,耶穌告訴門徒祂會去一個地方,這地方就是天父的家,那裡有很多住處,衪去原是為給門徒預備地方。在第二篇讀經「默示錄」中,若望描述在神視中看到的新天新地。就讓我們來談談這個傳統稱為天國的「天父的家」吧!

  從前教會很喜歡講萬民四末,即死亡、審判、天堂、地獄,其中尤其喜強調地獄。可是在聖經裡,耶穌卻常談論天國,所用之比喻、圖像亦甚豐富──生命、光明、平安、天父的家、婚宴、種籽、天上的耶路撒冷、樂園等。地獄呢?相對地貧乏多了,而且都是在講天國的時候附帶提及,可見地獄是對天國的拒絕。環顧四福音中,講地獄較多的是瑪竇,瑪爾谷亦只講過一次,路加則無。可能是猶太人重公義,因此,以猶太人為寫作對象的瑪竇福音,強調拒絕天主的國後果是嚴重的;路加重慈悲,認為不需要提。保祿在書信中亦只談復活,只講天國的福音,沒提到地獄。在神學課程裡,「天國」可以是一獨立科目,但「地獄」從來不是;不過,在避靜和慕道班中,地獄卻常是熱門話題。常強調地獄並不健康,亦非福音所在,要改變這現象,我們便得返回聖經。

  聖經清楚地說:耶穌來不是為審判,而是為宣講天國的福音,那麼天國是甚麼呢?今日第二篇讀經提供了豐富的形象。

  「新天新地」:表示天國與以前的事物完全不同,「先前的天地都消逝了」,現在是全新的開始;保祿講天國也是點到即止:「天主為愛衪的人所預備的,是眼所未見,耳所未聞,人心所未想到的。」(格前2:9) 總之,天國是超出人意想之外,聖經只好以「新」字概括。

  「新耶路撒冷聖城」: 耶路撒冷之重要是因為有聖殿,聖殿之重要是因為那裡有至聖所,代表天主的臨在。這裡加上「新」字,以代表與舊的不同,因為默示錄成書之時,耶京已被毀而聖殿亦不復存在,但天主的臨在會以「新」的方式到來。

  「像等待新郎的美麗新娘」:結婚是大喜之日,也是愛心的高峰,古今中外,新娘子都會在這一天刻意打扮;何況,人心底的愛與喜悅也會把新娘襯托得格外美麗,難怪聖經作者以「新娘」去形容天國之美。

  「天主與人同在的帳幕,衪要與人居住在一起」﹕這是描寫天國最有神修味道的一句, 整部若望福音都是要講這個意思──「聖言成了血肉,居住在我們中間」,原文是降生成血肉的聖言與我們住在同一帳幕裡。在若望看來,與耶穌同住就是人生最大的喜樂和目標。誰吃基督的肉,喝祂的血,便會住在祂內。在最後晚餐中,耶穌說衪去是為門徒準備住的地方,好使將來衪在那裡,門徒也在那裡。天國最重要的,就是天主與人同住的地方。

  「不再有死亡、悲傷、哭泣、痛苦」: 在天父的家找不到任何消極的因素,一切都是善的、美好的。

  聽了默示錄所載,我們好像對天國有比較具體的認識,但回心一想,我們到底把握了多少呢?其實不多,因為始終沒有人經驗過。保祿曾提到一次特殊經驗,自己「被提到三層天上去」(格後12:2),「他被提到樂園去,聽到了不可言傳的話,是人所不能說出的」。保祿經驗到甚麼,我們一點也想像不到,他已經清楚地說,那「是人所不能說出的」;這就是微妙之處,天國總是不能言傳的,正如道德經上說:「道可道,非常道」。

  讓我們多強調天國而少標榜地獄,因為愛的吸引比懲罰的阻嚇來得高尚,況且耶穌來正是為宣講天主的國,天國才是福音所在。聖經告訴我們,天國是一新天地,很美,沒有痛苦哀傷,人以愛永遠與天主居住在一起;其他的就讓它保持一份神祕,因為天主總是令人意外的天主,就讓天國為所有人都是一番驚喜吧!